Apples Pläne für selbstfahrende Autos könnten das gesamte Unternehmen verändern

Wie würde ein selbstfahrendes Auto von Apple aussehen? Wir wissen es noch nicht, aber wir wissen, dass das Unternehmen ernsthafte Pläne hat, seine eigenen Produkte einzuführen elektrisches selbstfahrendes Auto bis 2024.

Apple hat keine der in den Reuters-Berichten veröffentlichten Informationen offiziell bestätigt, die letzte Woche die Nachrichten brachten. Und wir vermissen immer noch viele Details zu den Selbstfahrerplänen des Unternehmens. Dennoch sind die Nachrichten sowohl für Apple als auch für die selbstfahrende Autoindustrie von Bedeutung.

Abhängig davon, wie sich die Situation in den nächsten Monaten und Jahren entwickelt, kann die Tatsache, dass es ein konkretes Datum für Apples Pläne für selbstfahrende Autos gibt, darauf hindeuten, dass das Unternehmen seine Produktentwicklungsstrategie grundlegend ändert.

Der aktuelle Stand der selbstfahrenden Autotechnik

Die Geschichte selbstfahrender Autos spiegelt die jahrzehntelange Suche nach künstliche allgemeine Intelligenz (AGI): Die Ziellinie scheint immer um die Ecke zu sein. Aber je näher wir dem kommen, desto schwieriger wird es.

Wie viele der heutigen KI-Technologien haben selbstfahrende Autos ihre Wurzeln in den 1970er und 80er Jahren. Bis in die letzten Jahre beschränkten sie sich jedoch nur auf akademische und militärische Forschungslabors und wissenschaftliche Wettbewerbe. In den 2010er Jahren Fortschritte in tiefes Lernen haben zu großen Verbesserungen in geführt Computer Vision, eine der Schlüsseltechnologien für selbstfahrende Autos. Wir sehen endlich Autos, die selbst in echten Straßen fahren können.

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Deep-Learning-Algorithmen haben selbstfahrenden Autos dabei geholfen, sich in herausfordernden Umgebungen zurechtzufinden. Aber die Technologie ist alles andere als perfekt. Deep-Learning-Modelle sind nur so gut wie ihre Trainingsdaten. Wenn die Daten für alle Situationen repräsentativ sind, denen das selbstfahrende Auto ausgesetzt sein wird, weist es eine robuste Leistung auf. Aber die Aktionen der KI werden unvorhersehbar, wenn sie mit Randfällen, neuartigen Situationen, die selten vorkommen, oder einem geparkten Feuerwehrauto konfrontiert werden ein seltsamer Winkel oder ein umgekipptes Auto.

Menschliche Fahrer begegnen ständig neuen Situationen, können diese aber dank ihres gesunden Verständnisses der Funktionsweise der Welt im Allgemeinen bewältigen. Zum Beispiel benötigen Sie keine vorherige Schulung, um zu wissen, was zu tun ist, wenn Sie ein Hirschkalb sehen, das die Straße überquert. Wir verstehen Ursachen und Wirkungen, intuitive Physik, Ziele und Absichten und dieses Wissen hilft uns (meistens), rationale Entscheidungen zu treffen, wenn wir mit Situationen konfrontiert sind, die wir noch nie zuvor gesehen haben.

Einige Unternehmen verwenden komplementäre Technologien wie Lidars, Laser emittierende Geräte, die 3D-Karten der Fahrzeugumgebung erstellen. Lidare können dabei helfen, Hindernisse und Personen zu erkennen, bei denen das Computer-Vision-System ausfällt. Sie sind jedoch nicht resistent gegen Umweltfaktoren und Bewegungen und lösen das Problem der Kausalität nicht.

Apples selbstfahrende Autoanstrengungen

Apple betreibt seit 2014 autonome Fahrforschung unter dem Titel „Project Titan“. Im Gegensatz zu anderen Unternehmen wie Uber und dem Google-eigenen Waymo ist jedoch nur sehr wenig über das selbstfahrende Autoprojekt von Apple und den Fortschritt des Unternehmens bekannt.

Das ursprüngliche Ziel war angeblich, dass Apple ein Auto von Grund auf neu entwickelt. 2016 verlagerte das Unternehmen den Fokus und zielte darauf ab, Software für selbstfahrende Autos zu entwickeln. Im Januar 2019 entließ Apple 200 Mitarbeiter Aus dem Projekt erwarb er dann im Juni das selbstfahrende Startup Drive.ai. Im Dezember 2020 verlegte das Unternehmen das Projekt Titan unter die Obhut von John Giannandrea, seinem Leiter für künstliche Intelligenz.

Die Geschichte von Project Titan zeigt, dass Apple zwar immer ein Interesse an selbstfahrenden Autos hatte, es jedoch nie Anzeichen für einen Plan zur Einführung eines Produkts gab. Dies änderte sich mit dem Reuters-Bericht, in dem behauptet wurde, Apple habe “Apple ist so weit fortgeschritten, dass es nun beabsichtigt, ein Fahrzeug zu bauen”.

Apples Produktentwicklungsstrategie

Apple ist normalerweise kein First Mover, aber es weiß mit Sicherheit, wann es in einen neuen Markt eintreten muss. Apple II war nicht der erste Personal Computer, aber es war der erste sehr erfolgreiche, der auf einem Jahrzehnt rasanter Fortschritte bei Speicher- und Verarbeitungstechnologien und der allmählichen Senkung der Kosten für die Herstellung der für die Montage eines Heimcomputers erforderlichen Teile aufbaute.

Der iPod war nicht das erste Gerät, das Audiodateien abspielte, aber er wurde zu einem sehr günstigen Zeitpunkt eingeführt, als die Akzeptanz digitaler Medien eine kritische Masse erreicht hatte und der Markt reif für High-End-Konsumgüter war. Dasselbe gilt für das iPhone, das als mobile Kommunikation, Internet und Computer in die Szene eingetreten ist, dank Nokia und Blackberry. Das iPhone war nichts Neues, aber es war eine neuartige Kombination aus „einem iPod, einem Telefon und einem Internet-Kommunikator“.

Wenn Sie sich die anderen Produkte von Apple ansehen, den HomePod, Apple Music und Apple Watch, waren sie nie die ersten ihrer Art, sondern eine revolutionierte Version dessen, was bereits existiert. Vielleicht mit Ausnahme der Apple hat sich selten in Bereiche gewagt, in denen der Markt noch nicht etabliert ist.

Die selbstfahrende Autoindustrie ist jedoch nach wie vor von allen wichtigen Akteuren mit Terminüberschreitungen konfrontiert. Trotz enormer Fortschritte gibt es immer noch keine echte selbstfahrende Autolösung. Die selbstfahrenden Autos von Uber und Waymo haben Millionen von Kilometern zurückgelegt, werden aber immer noch von Sicherheitsfahrern besucht. Tesla bietet eine vollständig autonome Autopilot-Funktion. Der Fahrer muss jedoch weiterhin die Hände am Lenkrad halten, wenn es aktiviert ist.

Während die meisten Experten der Meinung sind, dass wir irgendwann fahrerlose Autos auf unseren Straßen haben werden, bleiben viele Fragen offen, wie sie aussehen werden, wie und ob sie Straßen mit Autos mit menschlichem Antrieb teilen, welche regulatorischen Anforderungen gelten und welche die Bedeutung des Fahrzeugbesitzwechsels.

Trainingsdaten für die AI-Algorithmen

Es gibt einen sehr überzeugenden Grund, warum Apple in einen Markt eintreten würde, der so unreif und riskant ist wie selbstfahrende Autos. Im Gegensatz zu anderen Sektoren, die Apple erobert hat, sind selbstfahrende Autos sehr künstlich und erfordern eine andere Entwicklungsstrategie. Die Deep-Learning-Algorithmen in selbstfahrenden Autos verwendet erfordern große Mengen an Trainingsdaten, die beim Autofahren auf Straßen gewonnen werden. Daher benötigen Sie neben Tontechnik und Design auch eine KI-Fabrik Aufbauend auf einer soliden Dateninfrastruktur.

Waymo und Uber haben ihre Daten gesammelt, indem sie ihre Autos in verschiedenen Städten getestet haben. Tesla hingegen hat seine Daten direkt von Hunderttausenden von Autos gesammelt, die es an Verbraucher verkauft hat.

Berichten zufolge hatte Apple in der Vergangenheit einige kleine Straßentests durchgeführt, aber Der Plan, ein selbstfahrendes Auto auf Verbraucherebene auf den Markt zu bringen, könnte darauf hindeuten, dass Apple eine Strategie ähnlich wie Tesla einführen wird, die für ein Unternehmen, das stolz darauf ist, nur sehr wenige Daten zu sammeln, etwas umstritten wäre von Kunden.

Es kann auch darauf hinweisen, dass Apple wie Tesla seine selbstfahrende Technologie schrittweise einführen und seine KI-Algorithmen schrittweise weiterentwickeln und optimieren wird, wenn mehr Daten von seinen Autos gesammelt werden. Auch dies würde Apples Natur widersprechen, nahezu perfekte Produkte auf Anhieb zu liefern. Dies kann sich natürlich ändern, wenn das Unternehmen einen anderen Weg findet, um vor 2024 Fahrdaten im Wert von Hunderten von Millionen Meilen zu sammeln

Wer kauft Apples selbstfahrendes Auto?

Laut dem Bericht von Reuters will Apple “ein Fahrzeug für Verbraucher” bauen. Auch in dieser Hinsicht ähnelt Apples Ansatz dem von Tesla und im Gegensatz zu Waymo und Uber, die Robo-Taxi-Dienste einführen wollen.

Der direkte Verkauf an Verbraucher wirft jedoch die Frage auf, wie viel das Auto kosten wird. Der Maßstab, den wir haben, sind Teslas Elektrofahrzeuge mit Autopilot-Unterstützung, die zwischen 35.000 und 120.000 US-Dollar kosten. Während Tesla einen reinen Computer-Vision-Ansatz verwendet und sich beim Navigieren auf Straßen nur auf tiefes Lernen und geringfügige Hilfe von einem Frontradar und Sensoren stützt, plant Apple, Lidars in seine selbstfahrenden Autos aufzunehmen.

Gemäß Nach einer Schätzung von 2017 können Lidars, die in selbstfahrenden Autos verwendet werden, zwischen 8.000 und 85.000 US-Dollar kosten, und für jedes selbstfahrende Auto sind mehrere Lidars erforderlich, was manchmal den Preis des Autos verdreifachen kann. Dies könnte Apple dazu zwingen, seine Produktlieferstrategie zu überdenken und künftig einen autonomen Ride-Hagel-Service anzubieten.

Aber die Branche verändert sich rasant. Es gibt jetzt 100 $ und $ 500 Lidars, und Apple hat entwickelt seine eigenen Lidar-Scanner zu einem Preis, der es erschwinglich macht, sie in die iPhone 12- und iPad Pro-Geräte einzubetten. Apple wird für sein selbstfahrendes Auto eigene Lidars verwenden und mit anderen Herstellern zusammenarbeiten. Das Apple-Auto auf Verbraucherebene wird wahrscheinlich teurer sein als das Tesla, aber bis 2024 könnten die Kosten für die Hardware so weit gesunken sein, dass der Unterschied vernachlässigbar sein wird.

Volle Kontrolle aufgeben?

Laut dem Reuters-Bericht beabsichtigt Apple, die Herstellung des Autos auszulagern, was im Gegensatz zu der Präferenz des Unternehmens steht, die volle Kontrolle über seinen Produktstapel zu behalten. Apple steuert die Hardware, das Betriebssystem und den App Store seiner Telefone, Uhren, Fernseher und Computer.

Obwohl Apple über jahrzehntelange Erfahrung im Betrieb von Produktionsstätten und in der Verwaltung komplexer Lieferketten verfügt, ist der Bau von Autos eine ganz andere Herausforderung, die eine Partnerschaft mit einem Autohersteller rechtfertigen würde.

Eine Alternative wäre für Apple die Übernahme eines Automobilunternehmens. Mit liquiden Mitteln in Höhe von mehr als 200 Milliarden US-Dollar könnte das Unternehmen problemlos viele erstklassige Automobilhersteller, darunter General Motors und Volkswagen, kaufen und maßstabsgetreue Fahrzeuge bauen.

Die Zukunft von Apples selbstfahrendem Auto?

Apfel-Logo

Im Laufe seiner Geschichte hat Apple ein Beispiel für Design, Leistung und Haltbarkeit (und hohe Preise) gegeben. Unternehmen, die großartige Produkte liefern, werden heute mit Apple verglichen (z. B. Apple of Gaming, Apple of Cars usw.). Diese Geschichte der Perfektion hat aber auch hohe Erwartungen an Apple gestellt. Wenn Verbraucher anderen Unternehmen erlauben, zu scheitern und sich zu erholen, erwarten sie, dass Apple fehlerfrei ist. Und im Moment ist die selbstfahrende Autotechnik alles andere als fehlerfrei.

Dies könnte teilweise der Grund sein, dass Apple bis vor kurzem reserviert war und nur Informationen über sein selbstfahrendes Autoprojekt durch ungenannte Quellen durchgesickert ist. Es gibt dem Unternehmen die Manövrierfähigkeit, Teile seiner Pläne zurückzuverfolgen, während sich die Branche und sein eigenes Projekt entwickeln. Die selbstfahrende Autoindustrie verändert sich rasant, und ich wäre nicht überrascht, wenn sich das, was wir 2024 sehen, stark vom ursprünglichen Bericht unterscheidet.

Sicher ist jedoch, dass Apple es ernst meint, ein selbstfahrendes Auto zu entwickeln, und dass sein Engagement schwerwiegende Auswirkungen auf die Zukunft des Transportwesens und des Unternehmens selbst haben kann.

Dieser Artikel wurde ursprünglich von Ben Dickson am veröffentlicht TechTalks, eine Publikation, die Technologietrends untersucht, wie sie sich auf unsere Lebensweise und Geschäftstätigkeit auswirken und welche Probleme sie lösen. Wir diskutieren aber auch die böse Seite der Technologie, die dunkleren Auswirkungen der neuen Technologie und worauf wir achten müssen. Den Originalartikel können Sie hier lesen.


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Veröffentlicht am 10. Januar 2021 – 13:00 UTC

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