MLB kann Negro-Ligen zu offiziellen Rekorden hinzufügen, aber niemals ändern, was es schwarzen Spielern angetan hat

Die Entscheidung der Major League Baseball, den Status der Negro Leagues in die Major League zu ändern und die Statistiken der Negro Leagues in einen historischen Rekord aufzunehmen, an dem sie nicht teilgenommen haben, steht im Einklang mit zwei gegensätzlichen, aber bestimmenden Kräften unserer Zeit. Eine davon ist die rassistische Abrechnung, die Amerika nach dem Tod von George Floyd definiert hat. Das andere ist das routinemäßige Bombardement ahistorischer Fehlinformationen durch mächtige Institutionen und Einzelpersonen – der Tod der Wahrheit, der sich in den letzten vier Jahren beschleunigt hat.

Das Hinzufügen von Statistiken der Negro League zum offiziellen Rekord von Baseball im Jahr des 100. Jahrestages der Gründung der Negro League schien ein positiver Schritt in Richtung Rassengerechtigkeit zu sein und wurde in der Tat von der Politik und dem Klima von 2020 motiviert. Die Entscheidung wurde mit großem Applaus aufgenommen Aber es war nicht nur versöhnlich, sondern auch eine spektakuläre Darstellung historischer Verzerrung und institutioneller Arroganz. Baseball hat nun entschieden, dass die abgenutzten, überlebenskünstlerischen Negro-Ligen – Plural, weil es zwischen 1920 und 1948 so viele schwarze Ligen gab, die oft nicht miteinander verbunden waren – nun das geehrte, rehabilitierte Äquivalent der nationalen und amerikanischen Ligen sind. Die New York Yankees von 1943 gewannen die World Series mit einem Spielplan von 154 Spielen. Laut der Negro Leagues-Datenbank Seamheads.com wird Josh Gibson 1943 bei 342 Plattenauftritten ein Treffer von 0,441 zugeschrieben, was sich nicht für einen Schlag-Titel qualifizieren würde. Wegen verlorener Aufzeichnungen werden Gibsons Spaziergänge aufgezeichnet – seine Streikenden jedoch nicht.

Als Jackie Robinson 1945 für die Kansas City Monarchs spielte, war er von der Existenz der Negro Leagues wegen ihrer Notwendigkeit und der unregelmäßigen Planung beleidigt – es war schwierig festzustellen, welche Spiele offizielle Spiele und welche Ausstellungen waren . Er konnte seinen Schlagdurchschnitt nicht genau berechnen.

Die schlechte Planung und Aufzeichnung, die unzuverlässigen Daten und die minderwertigen Bedingungen sind nicht die Schuld der schwarzen Spieler. In der Tat hat niemand im letzten halben Jahrhundert ihre Fähigkeiten in Frage gestellt. Zusätzlich zu ihrem Ausschluss vom Spiel gegen ihre weißen Kollegen ist die Gesamtheit der Bedingungen ein peinliches Zeugnis dafür, was die großen Ligen die schwarzen Spieler erdulden mussten, und das kann ein Jahrhundert später nicht durch eine prozedurale Fusion gelöscht werden.

Howard Bryant, Senior Writer bei ESPN, trifft sich mit Brad Mielke, Moderator des Podcasts “Start Here” von ABC News, um die Entscheidung der Major League Baseball zu erörtern, die Negro Leagues als Major League zu klassifizieren. Hör mal zu

Baseball hat die Botschaft gesendet: Generationen schwarzer Männer, denen die Möglichkeit verweigert wurde, gegen die weltbeste Konkurrenz zu spielen, mussten möglicherweise den verheerenden Preis der Segregation mit sich führen, aber die Institution tut dies nicht. Anstatt seine Geschichte als Erinnerung an seine Vergangenheit und seine menschlichen Kosten zu akzeptieren, um als institutionelles Gewissen zu bleiben, nahm Baseball den einfachen Ausweg. Es beschloss, sich durch das Umschreiben der Geschichtsbücher besser zu fühlen.

In der Pressemitteilung von MLB wurde die Entscheidung als “Korrektur eines Versehens” bezeichnet. Aber die Negro-Ligen waren nicht das Ergebnis eines “Versehens”, und ihren Ausschluss als solchen zu definieren, ist erstaunlich beleidigend. Es war ein absichtliches System. Die großen Ligen zerstörten ein halbes Jahrhundert schwarzer Baseballgeschichte und Baseballgeschichte im Allgemeinen mit einem unerbittlichen Ziel: ihren Beitrag zur Stärkung der Minderwertigkeit der Schwarzen gegenüber dem Rest des Landes zu leisten.

Es ist ein Spielbuch, das heute noch verwendet wird. Die Negro Leagues haben Baseball jahrzehntelang gut gedient. Die Spieler, Fans und Besitzer wurden so eingesetzt, wie manche Politiker und ihre Aktivisten heute die Schwarzen benutzen: um Angst vor Integration zu erzeugen, Angst vor Schwarzen unter Weißen. Das Rückgrat der Aufrechterhaltung der Segregation war der Glaube, dass das Zulassen von schwarzen Spielern in das Spiel die Integrität des Sports ruinieren würde – nicht anders als der Glaube, dass das Zulassen von schwarzen Menschen in die Vororte die Vororte ruinieren würde. In seinem 1996 erschienenen Buch “Den nationalen Zeitvertreib schaffen: Baseball verwandelt sich selbst, 1903-1953” analysiert G. Edward White den besonderen Zweck, dem die Negro-Ligen für Baseball dienten:

Als die Negro-Ligen in das Bewusstsein von Organized Baseball geraten waren, wurden sie als umgekehrtes Spiegelbild angesehen. Wenn Organized Baseball frei von Glücksspielen und Korruption war, wurden die Negro-Ligen von Schlägern geführt. Wenn Organized Baseball auf der Kaderstabilität der Reserveklausel beruhte, waren die Negro Leagues die Provinz der Vertragsspringer. Wenn Organized Baseball nach permanenten Franchise-Städten und regulären Zeitplänen strukturiert war, waren die Negro-Ligen ein Kaleidoskop für wechselnde Franchise- und skurrile Zeitpläne. Wenn Organized Baseball ein sauberer, gesunder und aufstrebender Sport war, waren die Spiele der Negro League Schauplatz von lautstarkem, ungeordnetem und vulgärem Verhalten. Die Negro-Ligen waren das Gegenteil des idealisierten Images von Organized Baseball und dienten als eigene Rechtfertigung für den Ausschluss von Schwarzen aus den großen Ligen. Sie schienen zu demonstrieren, wie “kontaminiert” der Baseball der Major League werden würde, wenn die Schwarzen ihn spielen dürften.

Sogar der Name “Organized Baseball” – wie Baseball sich vor seiner Gründung als Major League Baseball bezeichnete – verspottete stillschweigend schwarze Spieler, die, wenn sie nicht unter dem Dach des organisierten Balls stehen, unorganisiert, korrupt und illegitim sein müssen.

Die heutigen Aktionen von MLB wären möglicherweise angemessener gewesen, wenn die Spiele, Ligen, Teams und Zeitpläne der schwarzen Ligen die Struktur und Aufzeichnungen enthalten hätten, die als getrennt, aber gleich ausgelegt werden könnten. Das Spiel führte 1969 eine ähnliche Nachrüstung durch, als Baseball die Statistiken der Federal League und der American Association zum historischen Rekord hinzufügte.

Aber die Negro-Ligen waren nicht getrennt, sondern gleich, und die statistische Anpassung der MLB ignoriert die Echtzeitbedingungen der Liga und das Motiv für ihren Ausschluss. Genau wie 1954, als der Oberste Gerichtshof der USA in Brown gegen Board of Education zu dem Schluss kam, dass die Trennung von Natur aus ungleich war, verwüstete die Trennung die Negro-Ligen. Es hat die Menschen am Boden zerstört. Es hat das Rekordbuch zerstört. Es tat, was es tun sollte.

Die Vermittlung der Minderwertigkeit der Schwarzen war die kulturelle Rechtfertigung für die Trennung, und diese statistische Rehabilitation im Jahr 2020 versucht auch schlau, die Architekten der Segregation des Baseballs zu rehabilitieren, da sie Satchel Paige, Rube Foster und Oscar Charleston respektierten, als sie es nicht waren. Sie wollten nicht neben Schwarzen leben und sie wollten nicht mit ihnen Baseball spielen. Die Negro-Ligen spielten nicht neben den Hauptligen. Sie haben trotz der großen Ligen überlebt. Diese absichtliche Unterwerfung kann nicht mit einem Stiftstrich rückgängig gemacht werden. Es kann nicht vergessen werden, dass Baseball ein halbes Jahrhundert damit verbracht hat, die Glaubwürdigkeit der Negro-Ligen zu untergraben.

Die Negro-Ligen enthielten auch eine gewisse respektlose Schönheit in ihrer Unabhängigkeit von Major League Baseball. Sie brauchten keine Baseball-Validierung, um etwas Besonderes zu sein. Es ist magisch, allein zu stehen. Ob es darum geht, die schlimmsten Teile des Schweins in Soul Food zu verwandeln, die schlimmsten städtischen Bedingungen in eine Milliarden-Dollar-Rap-Musikindustrie zu verwandeln oder ein oft wanderndes Baseball-Leben zum Kultschatz der Negro Leagues zu machen, die Schönheit der Schwarzen liegt in der Fähigkeit unerwünscht sein und trotzdem Gold schaffen. Keine Einbeziehung von “offiziellen Statistiken” oder der Imprimatur von Baseball kann jemals damit verglichen werden.

2 Verwandte

Das bessere Mittel wäre natürlich gewesen, die Wahrheit zu sagen. Aber Amerika macht die Wahrheit nicht sehr gut. In einem Jahrhundert werden die Rekordbücher aufgrund dessen, was Baseball getan hat, eine Gleichheit zeigen, eine Form der getrennten, aber gleichberechtigten Fiktion, die MLB auf den ersten Blick von seiner aktiven Hand bei der Zerstörung der Karrieren der schwarzen Baseballspieler befreit – und eine schwarze Institution. Historiker müssen die jetzt öffentlichen Aufzeichnungen umgehen, um die Wahrheit wiederzugewinnen.

Baseball hätte die Klassifikation der Negro League als professionelle Liga verbessern können, ohne die Rekordbücher zu verändern. Es hätte die Renten rückwirkend erhöhen können, um Nachkommen der Negro League finanziell zu unterstützen. Baseball hätte den ehrlichen Weg gehen sollen, der darin bestehen würde, seinen Fleck zu tragen und die zerfetzten, stückweisen Aufzeichnungen der verschiedenen Negro-Ligen als historische Erinnerung an seine eigene Destruktivität zu hinterlassen. Baseball hat das nicht getan – nicht weil es so wichtig war, Josh Gibson einen posthumen Schlag-Titel zu geben, sondern weil er wie die meisten weißen Mainstream-Gesellschaften seinen Anteil an der Verantwortung für den von ihm geschaffenen Zustand nicht tragen will.

Während Baseball einen Schritt in Richtung Wiedergutmachung unternommen hat, hat es einen weiteren Schritt von der Rechenschaftspflicht genommen. Ein Teil der Stärke einer Institution besteht darin, anzuerkennen, wo sie versagt hat und wer unter diesem Versagen gelitten hat.

Josh Gibson sollte nicht als Champion der Major League anerkannt werden, da Josh Gibson nie in der Major League gespielt hat. Seine Statistiken wurden nie als gleichwertig mit den großen Ligen angesehen, da die Major League Baseball die Institution der Negro Leagues nicht respektierte, obwohl Gibsons individuelles Talent unbestritten war. Der Grund war kein Versehen, sondern ein Mandat von Anfang an. In diesem Jahr hat die Baseball Writers ‘Association of America den Namen Kenesaw Mountain Landis von ihren jährlichen Most Valuable Player Awards gestrichen. Landis war der Eröffnungskommissar des Baseballs, den Paul Robeson bei einem Treffen von 1943 unter Druck setzte, um sich zu integrieren, als der gesamte Sport wusste, dass Landis niemals eine Integration auf seiner Uhr zulassen würde. Wenn Gibson und mehrere Generationen schwarzer Männer diese Ungerechtigkeit in ihre Gräber tragen mussten, kann die Institution des Baseballs sie auch tragen.

Irgendwann muss Baseball, wie der Rest des Landes, das tragen, was er den Schwarzen angetan hat. So sehr es anerkennen muss, dass die massive schwarze Unterschicht, mit der die beiden politischen Parteien des Landes alle vier Jahre kämpfen, von Amerika geschaffen wurde und nicht der Mangel an Antrieb oder Industrie seitens der Afroamerikaner, muss es auch anerkennen, dass die zerlumpten, unzuverlässigen Statistiken und die historische Aufzeichnung der Negro-Ligen war nicht das Nebenprodukt des schlechten Geschäftssinns von Black Baseball. Es wurde aus dem Rassismus des Baseballs geboren und die Auswirkungen dieses Rassismus können nicht in die Rekordbücher nachgerüstet werden. Die vollständigen Statistiken von Slim Jones nicht zu kennen, ist nicht sein Fleck, sondern der von Baseball. Der Grund, warum die Negro-Ligen so legendär sind, ist, dass niemand genau weiß, was passiert ist.

Die Legende, dass Josh Gibson vielleicht 800 Homeruns geschlagen hat, hat mehr Macht als das, was von den zerfetzten, überlebenden statistischen Aufzeichnungen übrig geblieben ist, weil sie diesen schwarzen Männern ihre Poesie verlieh. Es gab ihnen ihre Würde. Die Legende war wichtiger, als 100 Jahre später von der Industrie, die sie ausschloss, als legitim gesalbt zu werden. Sie wurden größer als die Zahlen, die ihnen verweigert wurden. Die Legende hat ihnen zurückgegeben, was MLB genommen hat.

Für diejenigen, die während dieser Zeit gelebt haben, ist die Geschichte offensichtlich, aber zukünftige Generationen werden die Geschichte nicht kennen, weil sie nicht ihnen gehören wird, und sicherlich ist die historische Auslöschung der Kombination von MLB- und Negro League-Statistiken der Punkt – dass eines Tages nein man wird den Unterschied kennen. Schwarz-Weiß-Spieler werden über Generationen hinweg auf den ersten Blick zu nicht unterscheidbaren statistischen Schrägstrichen. Dem Sport wird zugeschrieben, dass er diese schwarzen Spieler “ganz” macht, weiße Menschen sich besser fühlen und somit die Erfahrungen der Negro Leaguers als stolze und gedemütigte Profis – und noch wichtiger, wer sie gedemütigt hat – alle vergessen werden.

Baseball kann seine Rekordbücher ändern, aber es kann nicht entscheiden, wie lange es erkennt, was es diesen schwarzen Spielern angetan hat. Die Negro-Ligen und das verstreute und unvollständige Logbuch sind und bleiben die ewige Last des Spiels. Der Sport muss es tragen und kann nicht rückgängig gemacht werden. Anstatt seinen historischen Anteil wie wir alle tragen zu müssen, bevorzugte Baseball die Verzerrung und erinnerte uns daran, dass in Amerika alle Mittel eine Option sind – mit Ausnahme der Wahrheit.

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