NBA-Playoffs 2021 – Was ist im Konferenz-Halbfinale actual und was nicht?

Während die Phoenix Suns nach einem beeindruckenden Sieg von MVP Nikola Jokic und den Denver Nuggets die Füße hochlegen, kämpfen weiterhin sechs Teams um die drei verbleibenden Plätze im NBA-Konferenzfinale.

Kein Matchup hat mehr Handlungsstränge als Brooklyn Nets vs. Milwaukee Bucks, das mit 2: 2 in Spiel 5 am Dienstag gesperrt ist. Sollten die Nets immer noch als NBA-Titelanwärter gelten, nachdem Kyrie Irvings Knöchelverstauchung zu Brooklyns Verletzungsproblemen beigetragen hat?

Die Atlanta Hawks hielten Joel Embiid in Schach, um ihre Serie mit 2: 2 gegen die Philadelphia 76ers zu binden. Können die Hawks den kränkelnden Big Man der Sixers für den Rest der Serie weiter einschränken?

Die Utah Jazz fielen in Spiel 4 an die LA Clippers, um ihre Serie mit 2: 2 zu binden, aber Donovan Mitchell sammelt weiterhin Punkte. Spielt er den besten Basketball aller in den Playoffs verbleibenden Wächter?

Unser NBA-Expertengremium schlüsselt die größten Trends auf, die wir bisher im Halbfinale der Konferenz sehen.

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Echt oder nicht: Die Titelchancen der Nets nach Kyrie Irvings Knöchelverletzung

NICHT ECHT. Ein wesentlicher Bestandteil jedes Weges zu einer NBA-Meisterschaft ist Glück. Manchmal kommt es in Form eines günstigen Sprungs; Manchmal bedeutet es einfach, dass ein Team beim Versuch, 16 Spiele in der Nachsaison zu gewinnen, eine vorzeitige Verletzung vermeidet.

Die Netze hatten leider kein Glück. Sie verbrachten das ganze Jahr damit, sich mit den Verletzungen ihrer Big Three von James Harden, Kyrie Irving und Kevin Durant zu befassen. Einschließlich der Playoffs haben sie nur 15 Spiele zusammen gespielt.

Und da Harden eine erneute Oberschenkelverletzung erlitt, die ihn praktisch die gesamten letzten Wochen der regulären Saison kostete, nur 47 Sekunden im Halbfinale der Eastern Conference gegen Milwaukee und Irving sich am Sonntag den rechten Knöchel verstauchte – beide wurden ausgeschlossen für Spiel 5 in Brooklyn – sie werden in dieser Saison möglicherweise nicht wieder zusammen spielen.

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1:30

Kendrick Perkins sagt, Kevin Durant muss zeigen, dass er der beste Spieler der Welt ist, damit die Nets die Bucks ohne James Harden oder Kyrie Irving schlagen können.

Das Schöne daran, drei Sterne dieses Kalibers in einem Team zu haben, ist, dass eine Verletzung eines von ihnen nicht ausreicht, um Ihr Team zu versenken. Brooklyn zeigte dies, indem er Milwaukee in den Spielen 1 und 2 ohne Harden ausweidete. Aber selbst für Durant, den wohl größten Torschützen, den dieses Spiel je gesehen hat, ist es eine sehr große Aufgabe, Milwaukee zwei von drei Malen ohne seine beiden Vizepräsidenten zu schlagen.

Es ist unwahrscheinlich, dass PJ Tucker in der Lage sein wird, ganz so physisch zu bleiben, wie er Durant in den Spielen 3 und 4 bewachte, als Durant ein uncharakteristisches 20-gegen-53 aus dem Feld schoss. Aber selbst wenn sich das in der Zukunft normalisiert, wird es einfach nicht reichen, Harden und Irving durch eine Kombination aus Mike James, Landry Shamet und Bruce Brown zu ersetzen.

Wenn nun entweder Harden oder Irving – oder beide – zurückkehren können, bevor diese Serie vorbei ist, werden die Nets plötzlich wieder eine legitime Titelbedrohung sein. Aber wenn Durant für den Rest dieser Serie gegen die Bucks auf sich allein gestellt bleibt, könnte das, was vor ein paar Tagen wie ein klarer Weg zum NBA-Finale schien, stattdessen zu einem schnellen Abgang von der Nachsaison werden.

– Tim Bontemps

Echt oder nicht: Die Sonnen als Favorit auf den Sieg im Westen

REAL. Zumindest für jetzt. Der größte Vorteil, den Phoenix hat, ist, sich bereits einen Platz im Finale der Western Conference zu sichern, während die Clippers und Jazz um den anderen kämpfen – zumindest durch Spiel 6 – während die Sonnen zu Hause zur Ruhe kommen.

Der andere Vorteil für Phoenix ist einer, der sich in einer zweiten Runde der Nuggets als entscheidend erwiesen hat: Gesundheit. Keine Rotation Suns-Spieler hat ein Spiel aufgrund von Verletzungen in den Playoffs verpasst, was sie zum Ausreißer in einer Nachsaison macht, die durch Verletzungen wichtiger Mitwirkender definiert ist.

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1:40

Chris Paul und Devin Booker erzielen zusammen 71 Punkte, um den Suns zum ersten Mal seit 11 Jahren den Weg ins Finale der Western Conference zu verhelfen.

Paul wurde in der ersten Runde durch eine Schulterprellung eingeschränkt, sah aber gegen die Nuggets wie immer gut aus und zündete sie für 25,5 PPG und 10,3 APG. Pauls Schießen von 63 % war sein bestes in jeder Playoff-Serie und sein Assist-to-Turnover-Verhältnis von 8,2-1 ist sein bestes in einer Serie seit 2008.

In der Zwischenzeit ist Utah aufgrund einer Oberschenkelzerrung immer noch ohne Startpunkt-Wachmann Mike Conley und hat seinen All-Star-Wachmann Mitchell, der durch eine Knöchelverletzung spielt. Und während den Clippers nur Center Serge Ibaka fehlt, schreiben ihre Stars riesige Minuten; Paul George und Kawhi Leonard haben bereits mehr gespielt als jeder Phoenix-Spieler, der ins Conference-Finale eingezogen ist.

Gleichzeitig sollten wir aber aufpassen, dass wir nicht zu viel in die Dominanz der Sonnen über Denver hineininterpretieren. Die Nuggets waren schlecht gerüstet, um mit Phoenixs Pick-and-Roll-Taktik umzugehen, die letzte Woche von ESPNs Zach Lowe detailliert beschrieben wurde, und die Abwesenheit von Wachmann Jamal Murray machte es Denver schwer, offensiv mitzuhalten. Entweder die Jazz oder Clippers sollten besser in der Lage sein, die Ellbogenspringer herauszufordern, an denen Paul gegen die Nuggets geschlemmt hat, und beide Teams sind offensiv vollständiger.

Erleben Sie die Action nach der Saison auf ESPN, ABC und der ESPN-App.

Donnerstag, 17. Juni
• Nets-Bucks, Spiel 18: 20:30 Uhr auf ESPN

Alle Zeiten Ostern

Ein Duell mit Utah wäre interessant, denn die Jazz waren im Verlauf der regulären Saison das stärkere Team und hätten Heimvorteil, doch die Suns gewannen alle drei direkten Duelle. Phoenix hatte gegen die Clippers weniger Erfolg und verlor die ersten beiden Begegnungen, bevor er am 28. April gewann, wobei Kawhi pausierte.

Ich bin mir noch nicht sicher, wen ich je nach dem Conference-Finale-Match auswählen würde, aber bevor es feststeht, ist Phoenix das wahrscheinlichste Team, das den Westen gewinnt.

— Kevin Pelton

Echt oder nicht: Atlantas Chancen, Joel Embiid für den Rest der Serie zu verlangsamen

REAL. Es muss echt sein, denn die Hawks waren der Gegner, als Embiid gerade eine der schlechtesten Hälften der jüngsten Playoff-Geschichte hatte. Im entscheidenden Moment des vierten Spiels am Montag, als ein Layup sein Team in den letzten Sekunden hätte in Führung bringen können, gab Embiid zu, dass er nicht genug Auftrieb hatte. Es war offensichtlich, wenn man ihm zusah, wie er immer wieder Pullover auf der Vorderseite der Felge klirrte.

Da Embiid in dieser Serie keine Spiele verpasst hat, vergisst man leicht, wie schwer seine Verletzung ist. Es ist nicht ungewöhnlich, eine leichte Meniskusverletzung durchzuspielen, aber für einen Spieler mit Embiids Verletzungsgeschichte und seiner Art von Spiel ist es wirklich bemerkenswert. Der Typ schlägt mehrmals im Spiel auf das Deck, und selbst wenn er sich ein paar Verzierungen schuldig macht, besteht eine natürliche Neigung, sich zu fragen, ob er jedes Mal aufsteht.

Während Spiel 4 ging Embiid vor der Halbzeit mit Trainern in die Umkleidekabine. Niemand war bereit, öffentlich zuzugeben, was vor sich ging, aber die Ergebnisse in der zweiten Hälfte – als Embiid 0 von 12 schoss – sprachen genug.

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2:53

Trae Young macht es erneut, als er ein Double-Double mit 25 Punkten und 18 Assists verzeichnet, um die Hawks zu einem 103-100-Sieg in Spiel 4 gegen die 76ers zu führen, um die Serie mit 2: 2 zu binden.

Da der Rest der Serie jeden zweiten Tag gespielt wird, ist der Frühling in Embiids Beinen wahrscheinlich wichtiger als jedes Verteidigungsschema, das die Falken einsetzen können. Embiids Aktivitätsniveau während der Spiele 1 und 2 – als er routinemäßig Doppelteams und Clint Capela besiegte, selbst wenn Atlantas Center in einer großartigen Verteidigungsposition war – war schwer zu verstehen, wenn man bedenkt, dass bei Embiid gerade eine solche Verletzung diagnostiziert worden war. Die Realität scheint zu beißen.

Das Problem ist, dass die 76er es schwer haben werden, seine Last zu reduzieren. Da er wusste, dass Embiid mühsam war und Seth Curry und Tobias Harris gute Offensivspiele hatten und in der jüngeren Vergangenheit ein gutes Pick-and-Roll-Tandem waren, ging Philly-Trainer Doc Rivers immer noch zu seinem Zentrum für den letzten Schuss.

Das Stück funktionierte, die Hawks schafften es nicht, aber Embiid konnte es nicht ausführen. Das war ein Mikrokosmos von Spiel 4, und es könnte auch der Rest dieser Serie so sein.

— Brian Windhorst

Echt oder nicht: Reggie Jackson als Nr. 3 der Clippers

NICHT ECHT. Jackson rettete die Clippers in der ersten Runde gegen die Mavericks. Aber dieses Team wurde mit Marcus Morris Sr. als Nr. 3 Option hinter Kawhi Leonard und Paul George aufgebaut, und die Clippers sind am besten, wenn Morris auf diesem Niveau spielt. Morris ist bekannt für seine Härte und sein Frontcourt-Spiel, aber in diesem Jahr war er mit 45,1% Vierter in der NBA in 3-Punkte-Prozentsatz. Wenn er rollt, müssen die Verteidiger seinen Schuss von hinten respektieren, und er öffnet den Abstand für den Rest der Offense vollständig.

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1:28

Kawhi Leonard und Paul George erzielen beide 31 Punkte, um die Clippers zu ihrem zweiten Sieg in Folge gegen den Jazz zu befördern.

Alles, was Jackson den Clippers in diesen Playoffs gegeben hat, war ein Bonus. Er war einer der letzten Jungs, die dem Kader hinzugefügt wurden und ihm wurde nicht einmal ein Platz in der Rotation versprochen. Aber er ist jetzt gesund und wohl in seiner Rolle, und er hatte schon immer eine Vorliebe für große Spiele in der Nachsaison. Co-Trainer Chauncey Billups hat in dieser Saison mit Jackson an seinem Spiel gearbeitet, und Billups sagte, er habe “sich komplett neu erfunden”.

Jackson hatte schon immer das Talent für einen solchen Lauf. Er war einfach nicht gesund genug oder in einem so guten Team wie diesem. Es macht Spaß zu sehen, wie erfahrene Spieler wie dieser so gut passen. Aber Morris muss die Nummer 3 der Clippers sein, wenn sie die hohen Erwartungen an dieses Team erfüllen wollen.

— Ramona Shelburne

Echt oder nicht: Donovan Mitchell ist der beste Wächter im Konferenz-Halbfinale

NICHT ECHT. Wir können die Debatte darüber beenden, ob Mitchell es verdient, als Superstar bezeichnet zu werden. Er hat jeden Zweifel beseitigt und erneut bewiesen, dass er in der Lage ist, häufig Playoff-Spiele zu übernehmen. Mitchell hat in dieser Nachsaison durchschnittlich 32,9 PPG erreicht, was dazu führt, dass die Clippers sich bemühen, schematische Lösungen zu finden, obwohl sie mit Wachen und Flügeln ausgestattet sind, die als defensive Stopper gelten.

Aber der beste Wächter, der noch in diesen Playoffs spielt – und verfügbar – hat seine Halbfinalserie der Western Conference bereits abgeschlossen. Er ruht seinen 36-jährigen Körper aus und wartet auf den Jazz-Clippers-Sieger. Und Chris Paul hat die Welt gerade daran erinnert, wie großartig er immer noch ist, als er eine Point Guard-Klinik in den Nuggets der Sonnen durchführte.

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0:44

Patrick Beverley und Donovan Mitchell wollen den losen Ball nicht aufgeben und müssen von Schiedsrichtern getrennt werden.

Paul, dessen Ankunft in Phoenix die Suns von einer Bubble-Erfolgsgeschichte mit einem vielversprechenden jungen Kern zu einem echten Konkurrenten machte, kontrollierte diese Serie von Anfang bis Ende. Er erzielte durchschnittlich 25,5 Punkte bei Schießsplits (.627/.750/1.000), die absolut lächerlich sind. Er machte 10,3 Assists pro Spiel und verbuchte insgesamt nur fünf Ballverluste in der Serie.

Dieses 8,2 Assists-to-Turnover-Verhältnis ist das zweitbeste in einer Serie, seit die Umsätze eine offizielle Statistik wurden, hinter Pauls 10,0-zu-1-Verhältnis aus seiner ersten Playoff-Serie im Jahr 2008, laut ESPN Stats & Information Research.

Und das ist nicht einmal die beeindruckendste CP3-Statistik der Serie. Werfen Sie einen Blick auf seine Zahlen aus den vier vierten Vierteln: 43 Punkte, 10 Assists, null Ballverluste bei 84 % Schüssen vom Boden.

Auch Devin Booker, Pauls 24-jähriger Co-Star, gehört in dieses Gespräch. Er hat sicherlich jedes Gerede über seinen Mangel an Playoff-Erfahrung zum Schweigen gebracht und erzielte in seinen ersten beiden Abschlussspielen insgesamt 81 Punkte, ein ziemlich solider Beweis für seinen Killerinstinkt.

Aber Booker fuhr in dieser Serie Schrotflinte, wobei Paul die Suns in das Konferenzfinale steuerte, ein Ziel, das Mitchell und der Jazz immer noch versuchen zu erreichen.

— Tim MacMahon

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